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Redes Sociales en Internet: amenazas y soluciones

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Escribo esto días después de uno de los ataques más perturbadores que virus alguno, hasta ahora, ha esparcido por la red de Facebook.

La naturaleza del ataque da mucho que pensar sobre la motivación del autor y los beneficios que pueda haber obtenido de tan efetivo como molesto ataque.Sex

El miércoles pasado (hoy es Sábado) algunos de mis amigos (los que lo son en el mundo real, claro) comenzaron a publicar en su muro mensajes en los que pedían perdón por haber etiquetado, involuntariamente,  a sus contactos en el enlace  una película porno o una fotografía de contenido sexual.

Los que hacían clic en el enlace se instalaban un virus que les secuestraba la cuenta de Facebook y comenzaba, a su vez a enviar el mismo mensaje a sus contactos.

Por eso creo que este es el momento adecuado para hacer un resumen de uno de los artículos científicos que mejor y con más detalle enumeran los peligros que en las redes sociales nos acechan a nosotros y, muy especialmente a los niños.

“Online Social Networks: Threats and Solutions” fue publicado en mayo del 2014, por la editorial del IEEE (Instituto de Ingenieros Electricos y Electrónicos) la mayor asociación mundial creada para el avance de la tecnología.

 

Introducción

Los usuarios de Facebook tienen más de 150.000 millones de conexiones y suben más de 350 millones de fotos cada día. Desafortunadamente muchos usuarios de Redes Sociales en Internet (RSI, para abreviar y para diferenciarlas de las redes sociales tradicionales de las que casi todos formamos parte, como amigos de la infancia, de nuestras parejas, compañeros de trabajo, de estudios, de intereses compartidos, etc.), como iba escribiendo, muchos  no conocen los riesgos que existen para la seguridad en ese tipo de comunicaciones, por ejemplo riesgos para la privacidad, robo de identidad, malware, falsos perfiles,  social bots (programas informáticos que imitan el comportamiento de personas) y acoso sexual entre otros.

Muchos usuarios de RSI exponen información personal e íntima con gran lujo de detalles sobre sí mismos, sus amigos y personas con las que se relacionan, al publicar fotos o al proveer información como la dirección y el teléfono.

Se ha visto que, con frecuencia, los usuarios de Facebook aceptan invitaciones de amistad de personas que no conocen.

Amigos

A mí mismo me ha pasado invitar a alguien equivocado porque el nombre era el mismo que el de alguien a quien había conocido en una fiesta. Su aspecto físico era parecido, remotamente como pude comprobar a volver a ver a esa persona (si, había bebido). Sin embargo  quién había recibido mi invitación la aceptó y al hacerlo, inadvertidamente, expuso una gran cantidad de información privada a un absoluto desconocido.

Esa información puede ser utilizada maliciosamente con efectos perniciosos para los usuarios tanto en el mundo virtual como en el real. Los riesgos aumentan dramáticamente cuando los usuarios son adolescentes o niños que, de por sí, están más expuestos y son más vulnerables que los adultos.

Las empresas pueden usar la información privada recogida para hacer anuncios a medida del perfil de cada usuario, para comerciar con esa información o incluso compartirla con el gobierno.

 

Los más jóvenes en internet

El 26% de los niños encuestados en un estudio europeo tenían el perfil de suNinos red social en “público”, es decir accesible a desconocidos. El 9% declararon haberse encontrado cara a cara con alguien a quién habían conocido a través de la red. El 9% había experimentado abusos con sus datos personales, el 21% había recibido material potencialmente dañino y el 6% había recibido mensajes hirientes (los niños pueden ser muy crueles, sobre todo porque, a menor edad, menos conciencia tienen del daño que un comentario puede llegar a causar en una red social)

 

Abuso2

 

Amenazas Clásicas

EL típico malware, spam y phishing siguen siendo un problema, pero ahora se pueden contagiar mucho más rápidamente a otros usuarios de redes sociales, atacando no sólo a un usuario concreto sino a sus contactos. Un ejemplo sería el de usar un mensaje intrigante con un código malicioso que se activa al hacer clic en él (suena mucho al ataque de Facebook del que hablaba, ¿no?) En muchos casos el objetivo de estos ataques es conseguir números de tarjeta de crédito, contraseñas, robar poder de computación, e incluso ancho de banda.

Fraudes por internet

Los timadores han puesto su inteligencia y sus esfuerzos en las RSI para establecer conexiones de confianza y aprovecharse de los datos personales publicados por las víctimas. Un ejemplo es el caso de la cuenta de Facebook secuestrada y, mientras la víctima está de viaje, el timador envía un mensaje de socorro a sus amigos pidiendo que le envíen dinero rápidamente porque se encuentra en un apuro y no puede volver a casa.

Amenazas modernas

Secuestro de click

Técnica maliciosa basada en engañar a los usuarios para que hagan clic en algo a lo que no pretendían, manipulando al usuario a poner mensajes de spam  en su muro de Facebook o a darle “me gusta”  a enlaces sin saberlo e incluso abrir el micrófono o la webcam.

Reconocimiento facial

Las fotos que subimos a las redes sociales pueden ser usadas para hacer una base de datos biométrica con la que identificar a los usuarios de RSI sin su consentimiento.

Perfiles falsos

Perfiles de comportamiento programado que imitan el comportamiento humano en las RSI. En muchos casos se usan para “recolectar usuarios”

Ataques por clonación de identidad

Mediante esta técnica el atacante duplica la presencia del usuario o bien en la misma red o en otras redes sociales, con el fin de engañar a los amigos del usuario estableciendo una relación de confianza con el perfil clonado. De esa manera el atacante puede recoger información personal con la que planear un fraude.

Un ejemplo de esto le ocurrió al almirante de la OTAN James Stavridis. Tras clonar su perfil, el atacante  recogió datos sobre el ministro de defensa y otros miembros del gobierno ( Más detalles en www. telegraph.co.uk/technology/9136029/How-spies-used-Facebook-tosteal-Nato-chiefs-details.html )

Ataques por inferencia

gay

 

 

Se usan para predecir información muy personal, no publicada, del usuario como su orientación política, sexual o creencias religiosas.

 

 

 

 

Filtración de información

Cosas como el estado de salud o la frecuencia con que se emborracha uno han sido usadas en el pasado por jefes de empresas para no contratar o incluso despedir empleados o por compañías de seguros que, de esa manera, se quitaban de encima clientes de alto riesgo.

Filtración de localización

¿Te vas de vacaciones?, ¿lo anuncias a bombo y platillo? ¿envías las fotos desde las Seychelles? Entonces no te extrañe encontrarte la casa vacía y vandalizada al volver a casa. Quizás no todos tus contactos sean amigos tuyos, especialmente si eres popular y tienes varios cientos o miles de “amigos”

La localización también se puede inferir por fotos hechas con el teléfono, sobre todo porque muchos modelos con GPS incluyen en la foto información (que no aparece en la imagen) sobre la localización, la fecha, etc. Ese caso le ocurrió a un Yihadista del EI que se hizo un selfie delante del cuartel general (http://www.eluniversal.com/internacional/150605/selfie-de-yihadista-permite-al-pentagono-bombardear-cuartel-del-ei) para los que no conozcan la noticia, decir que no quedó mucho de él, ni del cuartel general del Estado Islámico, tras el bombardeo, tan sólo la foto de un terrorista sonriente colgada en el limbo de Facebook en el que los muertos aún tienen sus perfiles  activos.

Amenazas combinadas

Los agresores de hoy en día pueden también combinar amenazas clásicas y modernas para elaborar un ataque más sofisticado, por ejemplo usar phishing para obtener la contraseña de Facebook,luego  poner un mensaje intrigante en el muro con un enlace e instalar un virus en los ordenadores de aquellos que hagan clic en él.

 

Amenazas para los más jóvenes.

Depredadores Online:

depredadorPueden utilizar varios tipos de ataques, los que causan daño por el contenido que los niños reciben, los que causand daño por contacto (generalmente abuso sexual) y los que dañan por llevar al niño a comportarse según los deseos del abusador.

 

 

Soluciones

Usar mecanismos de autentificación. Las redes sociales pueden usar, aparte de contraseñas, los famosos (y denostados) captcha, o identificación de fotos.

Establecer las opciones de privacidad para que solo los amigos tengan acceso a los datos

No aceptar las invitaciones de amistad de desconocidos ni conocidos de los que, en realidad, no se sabe nada. (No hables con extraños no dejó nunca de ser una advertencia de las más importantes que los padres hacen a sus hijos, ahora es necesario ampliar el consejo a las RSI)

Hacer uso de la opción “Denunciar publicación”  cuando se sea víctima de una publicación o conducta abusiva por parte de otros usuarios en nuestro muro. Especialmente alentar a los más jóvenes a hacerlo

Controlar la actividad de los másniños en las redes sociales

Instalar un buen antivirus. Algunos tienen funciones que monitorizan las RSI para evitar la instalación o activación de virus

 

Muchos más detalles, estrategias, programas informáticos recomendados, etc para protegerse en el entorno virtual de las redes sociales de internet podréis encontrarlos en la publicación original.

Online Social Networks: Threats and Solutions

http://ieeexplore.ieee.org/stamp/stamp.jsp?arnumber=6809839

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junio 13, 2015 at 4:14 pm

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Enlaces con el futuro

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Justice League of Peanuts

 

La edad a la que se aprende las reglas de la justicia.

Los niños se vuelven más igualitarios a medida que crecen. Aprenden los principios de igualdad hacia la edad de ocho años según un estudio realizado por científicos suizos. Puede sorprenda a quien tenga hijos, pero lo que pocos podrán esperarse son otras conclusiones del estudio. Los investigadores también encontraron que tener hermanos mayores tiende a hacer que los niños sean más egoístas, y que los niños sin hermanos son los más altruistas.

El equipo encontró que la probabilidad de que un hijo únicos compartiera era de un 28% mayor que en niños con hermanos. Por otro lado, los menores en la familia estaban en un 17% menos dispuestos a compartir que los niños con sólo hermanos más jóvenes. Sutter, que tiene cinco hermanos, considera que estos resultados tienen sentido: “Hay que luchar por conseguir tu trozo pastel”, dice. “Si usted es un hijo único, no tiene necesidad de hacerlo.”

Fuente: Nature

Children learn rules of equality by age eight

 

¿Adónde se ha ido la materia oscura?

Antes de 1998 existían varias teorías sobre cual iba a ser el destino del universo. Después del Big Bang, se esperaba que la velocidad de expansión del universo fuese descendiendo, hasta parar y comenzar a contraerse para terminar igual que empezó, en un punto de inimaginables densidad y temperatura, lo que llamaban el Big Crunch, o bien, si la cantidad de masa era la adecuada seguiría expandiéndose eternamente a la misma velocidad, enfriándose a medida que las estrellas iban muriendo.

Entonces los datos obtenidos durante ocho años por el telescopio Hubble  llevaron Saul Perlmutter, Brian Schmidt y Adam Riess a la conclusión de que la realidad era otra bien diferente. La velocidad de expansión del universo no sólo no estaba disminuyendo, ni era constante, estaba en aceleración.

 

La única explicación tenía que ser algo que ya se había formulado para explicar la anormalidad de que los bordes de las galaxias espirales roten a la misma velocidad angular que en el centro. Como es bien sabido en el centro de la mayoría de galaxias se encuentra un agujero negro supermasivo. En las galaxias espirales todas las estrellas giran alrededor de ese objeto de forma parecida a como los planetas de nuestro sistema giran alrededor del sol. Se suponía que las estrellas más alejadas del centro girarían más lentamente al verse disminuida la influencia de la gravedad del agujero negro. Pero no es así y la única explicación factible es que haya un 80% de materia y energía que escapa a nuestra detección contituyendo las galaxias.

La teoría de lo que se dio en llamar materia y energía oscuras, podía explicar la constante aceleración si esta energía tuviera un efecto contrario al de la fuerza de la gravedad. Algo así como si la materia oscura emitiera un campo antigravitatorio que repeliera unas galaxias de otras.

Lo que Moni Bidin y sus colegas de la Universidad de Chile han encontrado es que en nuestra vecindad, en la Vía Láctea no hay ni rastro de los efectos que la presencia de esa materia oscura deberían de producir lo cual quiere decir que, o bien en nuestra área no hay pero en el resto de la galaxia sí, o bien habrá que buscar otra explicación a todas esas incógnitas que la teoría podría resolver.

Fuente: Science

Has Dark Matter Gone Missing?

 

 

El consumo del agua. Quién consume y contamina más en el mundo.

Mastiawiki

 

En un mundo cada vez más preocupado por la ecología y los efectos que su deterioro tienen en nuestra salud y en el futuro de la biosfera hay un tema capital, y es el uso y abuso del agua.

Un estudio realizado por el Pacific Institute para Estudios sobre el desarrollo, de Canadá, cuantifica y traza mapas de la huella de agua (WF) de la humanidad con una alta resolución espacial. El estudio informa sobre consumo de agua de procedencia pluvial (verde WF) y del de aguas subterráneas y de superficie (azul WF) y los volúmenes de agua contaminada (gris WF). La huella del agua se estima por nación, tanto desde el punto de vista de producción como del de consumo. Los flujos virtuales internacionales de agua se estiman en base al comercio de productos agrícolas e industriales. El promedio global anual de WF en el período 1996-2005 fue 9.087 Gm3 / año (74% verde, 11% azules, 15% de gris). La producción agrícola contribuye con el 92%. Alrededor de una quinta parte de la WF mundial está relacionada con la producción para la exportación. El volumen total de agua virtual de los flujos internacionales relacionados con el comercio de productos agrícolas e industriales fue de 2.320 Gm3 / año (68% verde, azul 13%, 19% de gris). El WF del consumidor promedio mundial fue de 1.385 m3 / año. El consumidor medio en los Estados Unidos tiene un WF de 2.842 m3 / año, mientras que los ciudadanos comunes en China e India tienen WFs de 1071 y 1089 m3 / año, respectivamente. El consumo de productos de cereales produce la mayor contribución a la WF del consumidor medio (27%), seguida de la carne (22%) y los productos lácteos (7%)

 

Fuente:

Proceedings of the National Academy of Sciences USA (PNAS)

The water footprint of humanity

 

Written by Cibervórtice

mayo 13, 2012 at 10:03 pm

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¿Qué es una sexualidad correcta según la ciencia?

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Últimamente se ha reavivado la controversia sobre si la homosexualidad es “natural” o una enfermedad. En realidad, la comunidad científica hace tiempo que abandonó el tratamiento de la homosexualidad como una anomalía. Primero porque definir qué es lo normal es mucho más complicado de lo que parece, segundo porque muchas de las connotaciones negativas de esta orientación sexual están relacionadas con opiniones difundidas por los más fervientes acólitos de las religiones monoteistas y, por último, porque es muy difícil calificar de enfermedad algo que los propios afectados no consideran que les perjudique, como no sea por el perjuicio que les produce el ser rechazados por esas mismas personas que los consideran enfermos o anormales.

Si bien el divorcio entre la ciencia y la religión está ya totalmente consumado hay que tener en cuenta que la separación, que comenzó en el siglo XV con el renacimiento, ha sido una de las más largas y dolorosas de la historia. El hecho de que sea ya oficial, sin embargo, no significa que no haya miembros de la comunidad científica que intenten reconciliar la fe en la ciencia con la devoción a Cristo. Y los resultados son como son.

El Doctor Joseph Nicolosi, famoso por ser el presidente de investigación y terapia de la homosexualidad es uno de los mayores exponentes de esta extraña prueba de conciliación. La mezcla de psicoterapia, fármacoterapia y uso del sentimiento de culpa que la religión cristiana, tantos siglos ha estado perfeccionando ha dado como resultado experiencias cómo la que cuenta Gabriel Arana en la revista The American Prospect.

My So-Called Ex-Gay Life

En el artículo, comenta como recibió unos folletos con información sobre el tratamiento en los que se recogían entrevistas con pacientes. Estos se mostraban agradecidos por haberles curado depresiones y haberles hecho sentirse confortables con su masculinidad.

 

 

 

 

 

 

 

El chico decidió someterse al tratamiento que, como cuenta, no tenía la intención de hacerle “completamente normal”, sino de dejar de vencer la atracción que sentía por los de su mismo sexo. El chico se esforzó en seguir todas las indicaciones, pero, finalmente acabaron echándole del programa tras sucesivos fracasos y encontrarle dándose el lote con un chico del pueblo dónde se encontraba la clínica.

Una de las razones por las que la comunidad científica ha dejado de considerar la homosexualidad como una desviación de lo natural es, precisamente, porque en la naturaleza se da con frecuencia.

Existen muchos estudios sobre la homosexualidad en el reino animal. Los de mayor interés son los realizados con chimpancés y bonobos, entre los que ese tipo de relaciones son habituales. De hecho, entre los primates es difícil encontrar ni individuos puramente homosexuales o heterosexuales. Hace mucho tiempo, en la revista Nature, leí un artículo que decía que eso era debido a que los humanos experimentamos presiones sociales que nos obligan a definirnos y un bisexual no pertenece a un grupo social concreto.

Los ejemplos no se limitan a primates. Hay ejemplos hasta entre las aves.

Parental care linked to homosexuality

Los estudios realizados sobre la sexualidad humana siempre ha estado rodeados de controversia. Si no se han opuesto a sus conclusiones los fundamentalistas cristianos han sido los musulmanes y si no los grupos feministas.

En general los fundamentalistas cristianos aborrecen la teoría, ya prácticamente axioma, de la evolución natural aunque no por ello dejan de acoger con entusiasmo otras teorías como la pobremente demostrada y controvertida que dice que la homosexualidad podría ser causada por un niveles anormales de andrógenos (hormonas masculinas) y estrógenos (femeninas)

Is there a hormonal basis for human homosexuality?

Por ultimo, cabe recorder que también hay estudios científicos, como el publicado en la revista Scientific American que indican una relación clara entre el odio demostrado hacia los homosexuales y un secreto deseo de ser uno de ellos

Homophobes Might Be Hidden Homosexuals

Es decir que en la ciencia no se puede encontrar una respuesta a cuál es la forma correcta de mantener relaciones sexuales ni qué tipo de atracción es natural o no. Si alguien usa argumentos científicos para dar credibilidad a sus opiniones al respecto lo hace tergiversando el trabajo de quienes tienen como vocación la búsqueda de la verdad, el conocimiento y el bién de la humanidad.

Written by Cibervórtice

abril 19, 2012 at 9:11 pm

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La bolsa o la vida. El dilema de la industria farmacéutica

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Para empezar voy a incluir la traducción de un texto publicado en la revista especializada Phrma. La autora Kate Connors, escribe en  ella sobre cómo su trabajo y el de los investigadores, y los que trabajan para crear medicamentos y comercializarlos se ve afectado por los dramas personales que todos ellos viven (vivimos, nos incluyo a mí y a los lectores) al verse afectados más o menos directamente por el cáncer, o nosotros o nuestros familiares, amigos…

El monstruo con el que nos enfrentamos.

Esta mañana, he perdido a una persona querida por el cáncer.

No es la primera persona que he perdido, ni tampoco será la última, me temo.

En Sanidad, hay una frase muy común: “una cura para el cáncer.” Pero cuando ves a alguien que amas pasar por ello, entiendes que no hay tal cosa. Hay miles de tipos de cáncer y cada uno de ellos ataca al cuerpo de manera diferente. Debido a esto, no puede haber una única cura para todos..

Y te das cuenta de qué otra cosa que el cáncer hace. Para él, e trataba de insuficiencia renal, neumonía, infecciones, angina de pecho. Y así una cosa tras otra.

Parecía como si uno tras otro siempre hubiera un nuevo problema que tratar. Y, cada vez, sus cirujanos, oncólogos, enfermeras y terapeutas ocupacionales trabajaban juntos para conseguirle el tratamiento que necesitaba. Las cirugías, los procedimientos y los medicamentos para la rehabilitación, todo era como conquistar un pueblo.
Y ese pueblo le dio 14 meses más con su nieta.

Muy a menudo se refieren al sistema de salud como una serie de grupos aparentemente dispares, como la industria, instituciones académicas, proveedores, pacientes y cuidadores.

Pero la cosa es que ninguno de nosotros es sólo una de estas cosas. Nosotros, en Pharma – y en nuestras empresas – somos también los pacientes, y también somos los cuidadores, y somos los seres queridos.

Sabemos, igual que todos, con que clase de monstruo nos enfrentamos. Lo conocemos personalmente, no sólo por nuestro trabajo en un laboratorio. Es un monstruo brutal, que causa dolor y tristeza, y deja pérdidas a su paso.

Pero vamos a llegar allí. Vamos a abatirlo. Sólo tomará un pueblo.

 

Luego está esta otra representación gráfica.

En ella están descritos los pasos que tiene que seguir una medicina desde que el investigador, en su laboratorio (casi siempre universitario) descubre un compuesto químico o proteína  interesante o tiene una idea original que piensa que puede tener un efecto curativo, pasando por todas las pruebas que lo demuestran con animales primero, y con personas en los estudios clínicos, hasta que recibe la aprobación del FDA o de la EMEA (tanto monta, monta tanto) para ser comercializado.

Como se puede ver, en el momento en el que ese científico tiene una idea que podría llegar a ser una medicina sus posibilidades de llegar a serlo son más o menos de una contra 5 000. El proceso dura entre ocho y doce años de pruebas y, un mínimo de cuatro mil millones de dólares invertidos y tener por delante otras tantas inversiones en marketing, seguimientos clínicos, etc. con posibilidades de éxito comercial que alcanzan un máximo del 80% en el momento en que reciben la aprobación legal.

Los riesgos y las alucinantes cantidades que hay que invertir hacen que muchos de esos 4 999 compuestos e ideas originales no lleguen a convertirse en medicinas porque quienes las desarrollan pierden la fe en ellas o entran en bancarrota antes de llegar a fases clínicas o les falta dinero y no encuentran interesados para seguir desarrollándolas.

Oigo muchas veces hablar de lo horrible que es la industria farmacéutica de múltiples crímenes que ha cometido contra la humanidad y sobre cómo antepone las ganancias económicas sobre la misma salud. La gente parece olvida que ese científico que descubre un compuesto medicinal no trabaja sólo sino con un equipo que comparte su ilusión de crear algo que salve vidas o, al menos que las mejore. Pero el dinero es despiadado y una empresa que no cuenta con financiación pública tiene que velar por sus supervivencia.

Las pequeñas empresas generalmente se encargan de las primeras etapas de la investigación, dónde las ayudas estatales juegan un gran papel, y esas ayudas se conceden a los medicamentos que pueden tener mayor impacto en la salud pública. Pero la parte realmente costosa es la que viene después.

Y después los directivos, científicos, inversores y todos los que pueden hacer que esa medicina para el cáncer llegue al mercado tienen que poner en una balanza su deseo personal de hacer todo lo humanamente posible por acabar con una enfermedad que afecta a sus seres queridos, cuando no a ellos mismos y la supervivencia de una empresa que si no esta vez, quizás la próxima saque al mercado esa medicina maravillosa.

 

Fuentes:

Phrma: The Monster We’re Up Against

Forbes: The Truly Staggering Cost Of Inventing New Drugs

Written by Cibervórtice

marzo 29, 2012 at 8:32 pm

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La vida de las palabras. Leyes estadísticas que determinan las fluctuaciones en el uso de la palabras desde su nacimiento hasta su muerte

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Un inverosímil grupo de científicos formado por Joel Tenenbaum &    H. Eugene Stanleyy, (física de polímeros), Shlomo Havlin (física de redes complejas y fractales, Israel) y  Alexander M. Petersen (especialista en sistemas económicos complejos) decidió hacer un estudio detallado sobre el nacimiento y avatares de la vida y muerte o fijación en el idioma de las palabras, comparando tres idiomas: el inglés, el español y el hebreo.

Para ello fueron analizadas las propiedades dinámicas de 107 palabras registradas durante el período 1800-2008, con el fin de obtener una perspectiva de la coevolución de la lengua y la cultura.

En el caso de las palabras nuevas, se observa un pico en las fluctuaciones de la tasa de crecimiento alrededor de 40 años después de su introducción. Esto es consistente con el tiempo que las nuevas palabras tardaban en entrar en los diccionarios y con el tiempo que se requería para un relevo generacional, el necesario para que la palabra fuera aceptada oficialmente.

Este grupo también estudió la influencia de eventos de gran impacto social en esta dinámica como guerras, catástrofes naturales, etc. sin poder constatar efecto alguno en la dinámica ni de entrada ni de evolución de palabras.

La evolución en el uso de nuevas palabras depende de la utilidad gramatical intrínseca de la palabra (en relación con el número de frases “adecuadas” que se pueden construir usando la palabra), la utilidad semántica de la palabra (en relación con el número de significados que una palabra determinada pueda tener) , y otros detalles peculiares relacionados con el contexto en los que se utilice.

Algo sorprendente que se ha observado es un claro decrecimiento en la tendencia a nacer nuevas palabras y un incremento drástico en la cantidad de las que mueren, lo que indica un cambio en las leyes sociales que gobernaban hasta hace poco el uso de las palabras. La explicación más probable está en el impacto de la informática que nos ha llevado a una nueva era moderna de la edición caracterizada por procedimientos de edición más estrictos.

 

 

 

Las editoriales ahora se ven ayudadas por la corrección ortográfica computerizada (si introducís esta palabra o la anteriormente mencionada coevolución en el procesador Word las subraya en rojo como incorrectas) El efecto más evidente has sido un aumento drástico en la tasa de mortalidad de las palabras no aceptadas por los diccionarios incluidos en los procesadores de texto y una disminución en la cantidad de palabras nuevas introducidas por la molestia que supone escribir algo que no es reconocido por el diccionario y que esté todo el tiempo marcado como incorrecta.

Fuente: revista Nature

Statistical Laws Governing Fluctuations in Word Use from Word Birth to Word Death

Written by Cibervórtice

marzo 22, 2012 at 6:06 pm

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El caso de Monsanto contra Europa, una represalia que salió mal… por poco

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Como expliqué en mi anterior entrada, mi carrera parece estar decantándose por el camino de la propiedad intelectual. Después de que se quedara aparcado de forma indefinida, por problemas burocráticos sobre todo, el proyecto que estuve un año y medio diseñando y luego coordinando, me puse a hacer estudios de mercado e informes sobre aplicaciones a patentes. Al principio me aburría como un hongo, pero se me pasó.

Es un trabajo bastante raro. Ahí estoy yo, estudiando los puntos fuertes y débiles de un documento escrito con un estilo que cabría calificar como una mezcla, deliberadamente horrenda, de lo más críptico del argot científico con las peores abominaciones del estilo legal. El documento entero está salpicado por palabras, frases y expresiones que se repiten de una forma tan forzada, artificial y con tanta insistencia que todo, en conjunto, parece hecho para disuadir de su lectura. Tras considerar ese documento y toda la literatura científica asociada a la futura patente y compararlo con otras patentes (que también leo) hago un informe en el que le digo al grupo de científicos que podrían haber sido mis profesores en la universidad o que, si hubieran sido colegas míos, seguro que sacaban mejores notas que yo, que para patentar su “invento” han de cambiar esto y lo otro, de lo contrario mi empresa no pone la pasta que ellos necesitan para hacerlo, tiene su lado de satisfacción mezquina, eso de analizar aplicaciones a patente pero no es eso lo que más me absorbe de ese área de trabajo.

Patente de Van Halen de un soporte musical. Si os llama la atención haced clic aquí

Una patente tiene entre diez y cien páginas, lo normal andará entre las setenta y ochenta pero algunas, con las gráficas y la descripción de posibilidades de uso pueden superar ese número ampliamente. Ese documento protege a quién lo ha redactado de que nadie más utilice la idea descrita en él para conseguir un beneficio económico, la oficina de patentes se lo piensa mucho antes de conceder esa protección y el precio es muy alto si cubre un solo país y altísimo si es internacional.

Vivimos en una economía del conocimiento, eso ya es un hecho, y en este nuevo mundo las patentes se pueden usar como arma. Este ejemplo lo ilustra bastante bien.

La Comisión Europea recibió hace tiempo una petición de Francia de prohibir el cultivo de Monsanto 810, un tipo de maíz genéticamente modificado que se ha producido en la Unión Europea desde hace 15 años.

A finales de 2007, el embajador de EE.UU. en Francia recomendó “tomar represalias” contra Francia y la Unión Europea en un intento de luchar contra la prohibición impuesta por Francia y los cambios en la política europea hacia los cultivos modificados genéticamente, según un cable de gobierno de la embajada de EE.UU obtenido y publicado por WikiLeaks. El embajador de EE.UU. en Francia recomendó hacer algo que causara “un poco de dolor en toda la UE”.

Digamos que lo que ocurrió después no tiene nada que ver con aquel cable. Digamos que el gobierno de USA no actúa como un abusón imponiendo a otros gobiernos que compren sus mercancías las necesiten o no. Entonces lo que relato a continuación seguro que no tendrá nada que ver con el famoso cable.

Monsanto tiene una patente europea que cubre las secuencias de ADN introducidos en el genoma de la soja que le confieren inmunidad al herbicida “Roundup Ready”

La empresa intentó aplicar la patente en varios países de Europa para evitar que se vendieran sus productos de soja modificada en el viejo continente.

Uno se preguntará, si este y muchos otros productos modificados genéticamente está prohibido venderlos en la UE, para qué prohibir su venta. La respuesta está en el pienso para animales, este contiene grandes cantidades de soja modificada, y esto sí es legal. Pero no es ilegal hacer, usar o vender la soja Roundup Ready en Argentina. La empresa Cetera hace harina de soja Roundup Ready que se cultiva en Argentina y la exporta a Europa donde Monsanto quería hacer ilegal su venta.

El caso es que sin la soja argentina la producción de piensos en la UE se vería gravemente mermada.

Monsanto encontró en Holanda y da la casualidad de que el puerto de Rotterdam es el de mayor tráfico de toda Europa, el aliado que buscaba para imponer su patente. Las leyes de Holanda decían que el ADN contenido en la soja, cuyo código era protegido por la patente de Monsanto, debía ser protegido de cualquier posible copia.

EL pienso producido con esa soja tenía, por mucho que lo hubieran elaborado, que contener copias enteras de ese ADN y por lo tanto, la única manera de protegerlo era cesar su importación.

La empresa Cetera, como gran damnificada por esta acción legal llevó el caso a la corte Europea de apelación, sosteniendo que la ley holandesa era anulada por la Directiva de Biotecnología de la UE. Una directiva es una ley emitida por la UE que todos los Estados miembros deben cumplir. No tiene efecto directo en los distintos países de la UE, sino que deben “armonizar” sus leyes nacionales para hacerlos compatibles con la Directiva. La Directiva de Biotecnología requiere que los estados miembros concedan patentes sobre “invenciones biotecnológicas” (artículo 1), pero más específicamente en el artículo 9 dice que:

La protección conferida por una patente a un producto que contenga o se componga de información genética se extenderá a todo el material. . . en el cual el producto se incorpore y en el que la información genética contenida está y ejerza su función. (Énfasis añadido).

Para que la información genética ejerza su función, la soja debería estar viva, pero con todo el procesamiento que se le hace al pienso eso era tan improbable como absurdo hubiera sido buscar rastros de soja viva en el pienso

Finalmente Cetera ganó el caso y tanto el gobierno de los EEUU como Monsanto se quedaron sin sus respectivas represalias.

http://www.genomicslawreport.com/index.php/2010/07/28/european-court-issues-gene-patent-ruling-against-monsanto-a-myriad-connection/

Written by Cibervórtice

marzo 7, 2012 at 11:00 pm

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Qué son extremófilos y por qué podría estar en ellos la clave de la próxima revolución industrial.

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Según el Manual de los extremófilos (Editorial Springer), los extremófilos son seres vivos (generalmente bacterias, pero también hay algas y algunos tipos de crustáceos y gusanos) están adaptados crecer óptimamente en ambientes que consideramos extremos y que, bajo un punto de vista humano son, claramente hostiles.

Gran fuete prismática del parque de Yellowstone.  Sus aguas termales albergan una rica flora bacteriana.

Algunos ejemplos de extremófilos:

Los acidófilos: su pH óptimo de crecimiento está en los 3-4 que es cómo el vinagre o por debajo.

Alkalófilos: les gustan los ambientes cómo el de la lejía o el amoníaco, con pH por encima de 10

Endlitos: viven dentro de las rocas

Halófilos: Basta darse un paseo por las salinas de Santa Pola para ver uno de los espectáculos más hermosos de la naturaleza. Enormes balsas de agua rojiza en las que, no sólo viven bacterias que le dan ese color al agua sino pequeñas gambas y, a menudo flamencos que se alimentan de ellas.

Hipertermófilos. En las profundidades marinas, en las chimeneas volcánicas, se descubrieron en los años 70 unas poblaciones de gusanos y crustaceos que viven una cierta distancia del chorro de agua caliente, donde la temperatura es de unos 80 grados, aunque hay bacterias para las que la temperatura óptima es de 121 grados centígrados.

 

 

 

 

 

 

 

Gusanos tubulares creciendo al lado de la chimenea hidrotermal

Piezófilos: Resisten presiones de 40 Mega Pascales o superiores. Si la presión atm normal son 101.325 kPa, estos organismos  viven a 394 769 veces la presión que nosotros soportamos.

Oligótrofos: organismos capaces de crecer donde prácticamente no hay nutrientes.

Radioresistentes: resisten niveles altos de radiactividad

Y la lista sigue y sigue….

Todos estos organismos, como es obvio, están constituidos por proteínas, lípidos y azúcares especiales para resistir o sacar partido de las condiciones adversas. De especial interés, para la industria son las enzimas, esas pequeñas máquinas que realizan funciones tan complicadas como ensamblar y desensamblar piezas, catalizar reacciones químicas, etc. y que en el caso de los extremófilos podrían soportar condiciones industriales de trabajo.

Un ejemplo es el trabajo de Richard Giannone y sus colaboradores para Oak Ridge National Laboratory. Su equipo de investigación está trabajando con bacterias Caldicellulosiruptor obsidiansis para producir de forma industrial etanol.

La bacteria, que crece en su ambiente a temperaturas altísimas, es capaz de descomponer sustancias naturales como madera, hierbas, hojas, etc. Y fabricar el preciado biofuel.

El alcohol etílico ha sido siempre considerado como el mejor candidato para sustituir a la gasolina, de no ser por lo cara que es su producción que requiere la fermentación de la glucosa y el posterior destilado para obtener una buena concentración.

Lo que se persigue con este objetivo es que echando los desechos de serrerías, jardines, etc. A un contenedor, se saque alcohol para uso como combustibles con la concentración suficiente como para que su precio de mercado pueda competir con el de la gasolina.

Fuentes: The Handbook of Extremophiles (Ed. Stpringer, 2011), Nano Patents and Innovations.

Yellowstone Bacteria May Yield For Biofuel Inspiration

Written by Cibervórtice

febrero 17, 2012 at 8:09 am

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