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Archive for the ‘Comportamiento’ Category

Enlaces con el futuro

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La velocidad a la que se habla en diferentes idiomas. Es español uno de los más rápidos pero, para decir ¿qué?

No es la primera vez que incluyo una entrada sobre neurolinguísitca. Hace tiempo ya escribí uno con una presentación que hacía a mis estudiantes de español.

Las sorprendentes maneras en que el lenguaje moldea nuestra personalidad

Esta vez he continuado el tema en otro blog en tono un poco menos serio.

Conversaciones

 

 

 

 

Y continuo comentando un curioso estudio sobre la relación entre la velocidad a la que se habla y la cantidad de información que tiene lo que se dice.

El año pasado, en una edición de la revista Language, François Pellegrino y sus colegas de la Universidad de Lyon en Francia, publicaron  su análisis del habla de 59 hablantes nativos de siete idiomas diferentes que leyeron los mismos 20  textos en voz alta y en su idioma. El japonés y español, a menudo descritos como “lenguas rápidas”, registraron el mayor número de sílabas por segundo. El “más lento” que figura era mandarín, seguido de cerca por el alemán.

Pero la historia no termina ahí. Los investigadores también calcularon la densidad de información de las sílabas de cada idioma, comparándolos con un octavo lenguaje, el vietnamita, que tomaron como referencia. Descubrieron que una sílaba media española transmite sólo una pequeña cantidad de información, contribuyendo sólo un fragmento del significado global de una oración. Por el contrario, una sola sílaba del mandarín contiene una cantidad mucho mayor de información, posiblemente debido a que las sílabas del mandarín contienen significado en el tono en que son pronunciadas.

Fuente: Scientific American

Spanish Is Faster Than English, But Mandarin Is Slow

 

Solo llamaba para… hablar con mis nietos

El siguiente estudio analiza la cantidad de tiempo que pasamos hablando con personas que consideramos las más cercanas. En concreto qué relación hay entre quién consideramos que es la persona más cercana con el sexo de esa persona y con el de la persona que llama. Esa relación fue comparada después a diferentes edades y los resultados, presentados en reveladoras gráficas.

Entre las edades de 20 y 40 hombres y mujeres se comportan de manera similar. Ambos tienden a considerar como la persona más importante a alguien del sexo contrario. Las cosas cambian sustancialmente a medida que se llega a la mediana edad, entonces el papel de abuelos y abuelas en la familia es el que decide quiénes son las personas más importantes.

Fuente: The economist

I just called…

…to ask about my grandkids

 

La prolongación de la longevidad conseguida mediante la administración oral del fullereno C-60

Esta no es una molécula nueva. Fue preparada 1985 por Richard Smalley, Robert Curl, James Heath, Sean O’Brien, y Harold Kroto de la Universidad de Rice,   dando  comienzo a la era de la nanotecnología. A pesar de su belleza, sobre todo ahora que estamos en una época futbolística tan intensa y su aspecto recuerda tanto al de esa pelota que tantos persiguen con tanta ansia con sus piernas o con la mirada, no ha tenindo, al menos hasta ahora, ninguna aplicación práctica.

Un equipo de la Universidad de Paris ha demostrado  que la administración oral de C60 disuelto en aceite de oliva (0,8 mg / ml) en dosis reiteradas (1,7 mg / kg de peso corporal) a ratas no sólo no da señales de toxicidad, sino que prácticamente duplica su  esperanza de vida. Los efectos de las soluciones de aceite de oliva C60-en un modelo experimental de intoxicación por CCl4 en ratas sugieren que el efecto sobre la esperanza de vida se debe principalmente a la atenuación de los asociados con el estrés oxidativo que, aumenta con la edad.

Fuente: ScienceDirect

The prolongation of the lifespan of rats by repeated oral administration of [60]fullerene

 

Hacer regalos a tu amada puede ablandar su corazón pero puede ser que los pagues mucho más caros de lo que pensabas.

Especialmente si eres una araña y más concretamente una de la especie Pisaura mirabilis. A esa conclusión llegó un equipo de investigación eslovaco que estudió los machos de esta especie que tiene como parte fundamental de su rito de cortejo regalar presas capturadas a las hembras.

En primer lugar, se analizó la frecuencia con la que los machos llevaban regalos para las hembras en el medio natural. Los datos de campo revelaron un 40% de los machos capturados llevaban un regalo este estaba compuesto de artrópodos frescos. La masa del regalo estaba directamente relacionada con  el diámetro de la donación lo que significaba que los machos no intentaban “engañar” al rellenar sus regalos con artículos no comestibles, con  aire o al hacer una envoltura de seda holgada. En segundo lugar, se examinó el coste ecológico te tener que transportar el regalo. El peso del regalo implicaba una reducción de la velocidad de hasta el 40%, pero no afectaba al éxito de las luchas de competición entre machos.

Fuente: ScienceDirect

Gift carrying in the spider Pisaura mirabilis: nuptial gift contents in nature and effects on male running speed and fighting success

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Written by Cibervórtice

abril 23, 2012 at 8:08 pm

La naturaleza del espíritu de aventura

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Un estudio sobre abejas, publicado en la revista Science, se ha centrado en un descubrimiento, bastante sorprendente, que se hizo estudiando las colmenas y que podría explicar mucho sobre lo que es el espíritu de aventura. Ese mismo que ha llevado a los humanos a explorar el espacio, escalar las montañas más altas o surcar mares desconocidos sólo para abrir nuevas rutas comerciales.

Pues bien, el estudio se centra en un tipo de abejas que llamaron “exploradoras”. Estas se aventuran donde ninguna otra abeja ha llegado para buscar nuevas fuentes de alimentos. Este estudio ha examinado los cerebros de las exploradoras  y, los que lo han llevado a cabo han descubierto que la búsqueda de novedad en los seres humanos y las abejas parece estar basado en genes muy parecidos.

En las sociedades de abejas “La mayoría de los cazadores-recolectores esperan que se les diga qué hacer, pero no los exploradores”, dice Gene Robinson, un entomólogo y el genetista de la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign. “Las exploradoras salen  a buscar comida por su propia cuenta.” Cuando una exploradora encuentra comida  vuela de regreso a la colonia, informa a sus compatriotas mediante la famosa danza de las abejas y vuela de nuevo, haciendo caso omiso de su propio descubrimiento para buscar por otra parte. Robinson y el estudiante graduado Zhengzheng Liang sospechaban  que sería posible hacer comparaciones entre este comportamiento y la búsqueda de la novedad-en los seres humanos y otros vertebrados, que ha sido bien estudiados.

Lian  midió el patrón de actividad de los genes en los cerebros de las exploradoras  y las otras abejas. Alrededor del 16% de los mostraban  una diferencia significativa en la actividad entre los dos grupos de abejas. Eso incluía a varios genes relacionados con la búsqueda de novedad en los vertebrados, como los receptores de los neurotransmisores dopamina y el glutamato.

Por último, Liang y sus colegas dieron a las no exploradoras  agua con azúcar mezclada con glutamato. Las abejas que comían el neuroquímico tenían más probabilidades de salir volando en busca de alimento, cuando una colmena se trasladaba a una nueva ubicación.  La adición de un inhibidor de glutamato a su vez impedía  el efecto.

Aunque algunos de esos genes, involucrados en la búsqueda de la novedad son los mismos en las personas y las abejas, y aunque los seres humanos y las abejas no son parientes cercanos conocer el funcionamiento molecular del cerebro de las abejas podría tener sorprendentes implicaciones en el conocimiento que tenemos del humano.

Fuente: revista Science

Molecular Determinants of Scouting Behavior in Honey Bees

Written by Cibervórtice

marzo 13, 2012 at 10:36 pm

El secreto de la seducción según los bonobos (seguro que a alguno le resulta muy familiar)

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Los bonobos y los chimpancés son muy parecidos, para alguien ajeno a su estudio, les resultaría indistinguibles. Los bonobos son más pequeños aunque la diferencia básicas entre ellos estriban en su comportamiento. Esto es importante para nosotros porque son los primates con los que más tenemos en común. Procedemos de una especie de simios de la que surgieron los chimpancés, los bonobos y el Australopitecus del que desciende nuestra especie.

La evolución hacia el ser humano suponía, en pricnipio, retrasar la llegada de la edad adulta y pasar más tiempo aprendiendo. La foto del bebé chimpancé parece la de un niño de cuatro o cinco años.

 

 

 

 

 

 

Antes de entrar en detalles sobre los bonobos comentaré algo que tendrá mucho que ver con lo que voy a decir. Konrad Lorenz, el gran estudioso del comportamiento animal escribió en su libro “Cuando el hombre encontró al perro” que todas las razas de perros procedían de una mezcla de chacal, un animal juguetón que vive en grupo pero sin jerarquías, y lobo, más independiente, pero muy leal y sumiso, únicamente, a su amo. Según Konrad es posible intuir de qué tiene más un perro, si de chacal o de lobo, por su carácter.

Volviendo a los bonobos y los chimpancés, los dos grupos con los que los humanos estamos emparentados, cabría suponer que tenemos características similares a ellos, pero estos dos grupos son muy, muy diferentes.
Los chimpancés son animales jerárquicos, donde los machos escalan niveles subyugando y derrocando a otros machos y hembras. Los chimpancés machos tienen una cantidad brutal de testosterona en sangre. Las hembras ceden al macho que domina o al que con más insistencia le hace la vida imposible o, incluso la golpea.

Entre los chimpancés el sexo siempre es una muestra de poder. Incluso los machos sodomizan a otros de su sexo pero el “martillo” siempre es el que domina socialmente y el “yunque” no necesariamente desea esa relación.
Los bonobos por otro lado tienen una sociedad abierta y jovial en la que todos practican el sexo con todos de todas las formas posibles y en combianciones que escandalizarían a un director de cine porno. Los machos dominantes, aunque tienen que luchar con otros machos para escalar niveles, y han de cuidar mucho sus espaldas cuando llegan a dominar el grupo entero, tienen unos niveles de testosterona bastante bajos.
Pero quizás sea más sorprendente el hecho de que un macho bonobo, no puede contar sólo con su fuerza y la violencia para imponerse a otros machos. Ha de ser además apoyado por las hembras, y para hacerlo, los bonobos se muestran muy afectuosos con las ellas con quienes mantienen, muchas veces, sinceros lazos de amistad.

 

 

 

 

 

 

El bonobo dominante lo es porque usa su violencia de una forma calculada, y no porque la testosterona le vuelve loco, sólo la usa contra los machos y sólo para subir y mantenerse en el poder y, al mismo tiempo se comporta con las hembras como  “un caballero”.
Y, aquí es dónde lo que decía Konrad L. sobre los perros me hace pensar en si no pasará algo parecido con los humanos . Desde que conozco esta historia no he dejado de pensar que hay unas personas que tienen más  en común con los chimpancés y otras más con los bonobos.

Bonobos‘ Unusual Success Story: Dominant Males Invest In Friendly Relationships With Females

Written by Cibervórtice

enero 25, 2012 at 11:24 pm

Publicado en Comportamiento