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Qué son extremófilos y por qué podría estar en ellos la clave de la próxima revolución industrial.

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Según el Manual de los extremófilos (Editorial Springer), los extremófilos son seres vivos (generalmente bacterias, pero también hay algas y algunos tipos de crustáceos y gusanos) están adaptados crecer óptimamente en ambientes que consideramos extremos y que, bajo un punto de vista humano son, claramente hostiles.

Gran fuete prismática del parque de Yellowstone.  Sus aguas termales albergan una rica flora bacteriana.

Algunos ejemplos de extremófilos:

Los acidófilos: su pH óptimo de crecimiento está en los 3-4 que es cómo el vinagre o por debajo.

Alkalófilos: les gustan los ambientes cómo el de la lejía o el amoníaco, con pH por encima de 10

Endlitos: viven dentro de las rocas

Halófilos: Basta darse un paseo por las salinas de Santa Pola para ver uno de los espectáculos más hermosos de la naturaleza. Enormes balsas de agua rojiza en las que, no sólo viven bacterias que le dan ese color al agua sino pequeñas gambas y, a menudo flamencos que se alimentan de ellas.

Hipertermófilos. En las profundidades marinas, en las chimeneas volcánicas, se descubrieron en los años 70 unas poblaciones de gusanos y crustaceos que viven una cierta distancia del chorro de agua caliente, donde la temperatura es de unos 80 grados, aunque hay bacterias para las que la temperatura óptima es de 121 grados centígrados.

 

 

 

 

 

 

 

Gusanos tubulares creciendo al lado de la chimenea hidrotermal

Piezófilos: Resisten presiones de 40 Mega Pascales o superiores. Si la presión atm normal son 101.325 kPa, estos organismos  viven a 394 769 veces la presión que nosotros soportamos.

Oligótrofos: organismos capaces de crecer donde prácticamente no hay nutrientes.

Radioresistentes: resisten niveles altos de radiactividad

Y la lista sigue y sigue….

Todos estos organismos, como es obvio, están constituidos por proteínas, lípidos y azúcares especiales para resistir o sacar partido de las condiciones adversas. De especial interés, para la industria son las enzimas, esas pequeñas máquinas que realizan funciones tan complicadas como ensamblar y desensamblar piezas, catalizar reacciones químicas, etc. y que en el caso de los extremófilos podrían soportar condiciones industriales de trabajo.

Un ejemplo es el trabajo de Richard Giannone y sus colaboradores para Oak Ridge National Laboratory. Su equipo de investigación está trabajando con bacterias Caldicellulosiruptor obsidiansis para producir de forma industrial etanol.

La bacteria, que crece en su ambiente a temperaturas altísimas, es capaz de descomponer sustancias naturales como madera, hierbas, hojas, etc. Y fabricar el preciado biofuel.

El alcohol etílico ha sido siempre considerado como el mejor candidato para sustituir a la gasolina, de no ser por lo cara que es su producción que requiere la fermentación de la glucosa y el posterior destilado para obtener una buena concentración.

Lo que se persigue con este objetivo es que echando los desechos de serrerías, jardines, etc. A un contenedor, se saque alcohol para uso como combustibles con la concentración suficiente como para que su precio de mercado pueda competir con el de la gasolina.

Fuentes: The Handbook of Extremophiles (Ed. Stpringer, 2011), Nano Patents and Innovations.

Yellowstone Bacteria May Yield For Biofuel Inspiration

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Written by Cibervórtice

febrero 17, 2012 a 8:09 am

Publicado en Uncategorized

Una respuesta

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  1. Estupendo articulo, que toca el mismo tema, aparecido en el blog biotecnologia
    http://blogs.creamoselfuturo.com/bio-tecnologia/2012/01/23/extremocatalisis/

    Cibervórtice

    febrero 29, 2012 at 1:50 pm


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