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Archive for marzo 2012

La bolsa o la vida. El dilema de la industria farmacéutica

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Para empezar voy a incluir la traducción de un texto publicado en la revista especializada Phrma. La autora Kate Connors, escribe en  ella sobre cómo su trabajo y el de los investigadores, y los que trabajan para crear medicamentos y comercializarlos se ve afectado por los dramas personales que todos ellos viven (vivimos, nos incluyo a mí y a los lectores) al verse afectados más o menos directamente por el cáncer, o nosotros o nuestros familiares, amigos…

El monstruo con el que nos enfrentamos.

Esta mañana, he perdido a una persona querida por el cáncer.

No es la primera persona que he perdido, ni tampoco será la última, me temo.

En Sanidad, hay una frase muy común: “una cura para el cáncer.” Pero cuando ves a alguien que amas pasar por ello, entiendes que no hay tal cosa. Hay miles de tipos de cáncer y cada uno de ellos ataca al cuerpo de manera diferente. Debido a esto, no puede haber una única cura para todos..

Y te das cuenta de qué otra cosa que el cáncer hace. Para él, e trataba de insuficiencia renal, neumonía, infecciones, angina de pecho. Y así una cosa tras otra.

Parecía como si uno tras otro siempre hubiera un nuevo problema que tratar. Y, cada vez, sus cirujanos, oncólogos, enfermeras y terapeutas ocupacionales trabajaban juntos para conseguirle el tratamiento que necesitaba. Las cirugías, los procedimientos y los medicamentos para la rehabilitación, todo era como conquistar un pueblo.
Y ese pueblo le dio 14 meses más con su nieta.

Muy a menudo se refieren al sistema de salud como una serie de grupos aparentemente dispares, como la industria, instituciones académicas, proveedores, pacientes y cuidadores.

Pero la cosa es que ninguno de nosotros es sólo una de estas cosas. Nosotros, en Pharma – y en nuestras empresas – somos también los pacientes, y también somos los cuidadores, y somos los seres queridos.

Sabemos, igual que todos, con que clase de monstruo nos enfrentamos. Lo conocemos personalmente, no sólo por nuestro trabajo en un laboratorio. Es un monstruo brutal, que causa dolor y tristeza, y deja pérdidas a su paso.

Pero vamos a llegar allí. Vamos a abatirlo. Sólo tomará un pueblo.

 

Luego está esta otra representación gráfica.

En ella están descritos los pasos que tiene que seguir una medicina desde que el investigador, en su laboratorio (casi siempre universitario) descubre un compuesto químico o proteína  interesante o tiene una idea original que piensa que puede tener un efecto curativo, pasando por todas las pruebas que lo demuestran con animales primero, y con personas en los estudios clínicos, hasta que recibe la aprobación del FDA o de la EMEA (tanto monta, monta tanto) para ser comercializado.

Como se puede ver, en el momento en el que ese científico tiene una idea que podría llegar a ser una medicina sus posibilidades de llegar a serlo son más o menos de una contra 5 000. El proceso dura entre ocho y doce años de pruebas y, un mínimo de cuatro mil millones de dólares invertidos y tener por delante otras tantas inversiones en marketing, seguimientos clínicos, etc. con posibilidades de éxito comercial que alcanzan un máximo del 80% en el momento en que reciben la aprobación legal.

Los riesgos y las alucinantes cantidades que hay que invertir hacen que muchos de esos 4 999 compuestos e ideas originales no lleguen a convertirse en medicinas porque quienes las desarrollan pierden la fe en ellas o entran en bancarrota antes de llegar a fases clínicas o les falta dinero y no encuentran interesados para seguir desarrollándolas.

Oigo muchas veces hablar de lo horrible que es la industria farmacéutica de múltiples crímenes que ha cometido contra la humanidad y sobre cómo antepone las ganancias económicas sobre la misma salud. La gente parece olvida que ese científico que descubre un compuesto medicinal no trabaja sólo sino con un equipo que comparte su ilusión de crear algo que salve vidas o, al menos que las mejore. Pero el dinero es despiadado y una empresa que no cuenta con financiación pública tiene que velar por sus supervivencia.

Las pequeñas empresas generalmente se encargan de las primeras etapas de la investigación, dónde las ayudas estatales juegan un gran papel, y esas ayudas se conceden a los medicamentos que pueden tener mayor impacto en la salud pública. Pero la parte realmente costosa es la que viene después.

Y después los directivos, científicos, inversores y todos los que pueden hacer que esa medicina para el cáncer llegue al mercado tienen que poner en una balanza su deseo personal de hacer todo lo humanamente posible por acabar con una enfermedad que afecta a sus seres queridos, cuando no a ellos mismos y la supervivencia de una empresa que si no esta vez, quizás la próxima saque al mercado esa medicina maravillosa.

 

Fuentes:

Phrma: The Monster We’re Up Against

Forbes: The Truly Staggering Cost Of Inventing New Drugs

Written by Cibervórtice

marzo 29, 2012 at 8:32 pm

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Un sólo fármaco podría ser efectivo contra todo tipo de cánceres

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Un grupo de investigadores ha desarrollado un  fármaco es capaz de reducir o curar los tumores de mama, ovario, colon, vejiga, cerebro, hígado, y los de de próstata que fueron implantadas en ratones. El tratamiento, un anticuerpo que bloquea la señal de “no comer” que aparece normalmente en las células tumorales, engaña al sistema inmune para evitar que destruyan a las células cancerosas.

Hace una década, el biólogo Irving Weissman de la Universidad de Stanford, descubrió que las células de leucemia producen niveles más altos de una proteína llamada CD47 que las células sanas. Pudieron comprobar que el CD47, también se muestra en células sanguíneas sanas para las que es una especie de salvoconducto que informa al sistema inmunológico, mientras se mueven por el sistema circulatorio, de que no deben ser “comidos”. Los cánceres toman ventaja de este indicador para engañar al sistema inmunológico haciendo que este haga caso omiso de ellos. En los últimos años, el laboratorio de Weissman demostró que el bloqueo de CD47 con un anticuerpo podía curar algunos casos de linfomas y leucemias en ratones gracias a la estimulación del sistema inmunológico que volvía a reconocer las células cancerosas como invasoras.

Obviamente este anticuerpo tambén afecta a células sanguíneas normales, pero el cuerpo las repone rápidamente

Ahora, él y sus colegas han demostrado que el anticuerpo CD47-bloqueo puede tener un impacto mucho más amplio que en leucemias y linfomas.

Según palabras de Weissman “hemos demostrado que, incluso cuando el tumor ya tiene ganada la batalla, es posible vencerlo y prevenir las metástasis”

 

Fuentes: ScienceDirect y Science

One Drug to Shrink All Tumors

The CD47–SIRPα pathway in cancer immune evasion and potential therapeutic implications

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marzo 26, 2012 at 9:37 pm

Publicado en Biotecnología

La vida de las palabras. Leyes estadísticas que determinan las fluctuaciones en el uso de la palabras desde su nacimiento hasta su muerte

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Un inverosímil grupo de científicos formado por Joel Tenenbaum &    H. Eugene Stanleyy, (física de polímeros), Shlomo Havlin (física de redes complejas y fractales, Israel) y  Alexander M. Petersen (especialista en sistemas económicos complejos) decidió hacer un estudio detallado sobre el nacimiento y avatares de la vida y muerte o fijación en el idioma de las palabras, comparando tres idiomas: el inglés, el español y el hebreo.

Para ello fueron analizadas las propiedades dinámicas de 107 palabras registradas durante el período 1800-2008, con el fin de obtener una perspectiva de la coevolución de la lengua y la cultura.

En el caso de las palabras nuevas, se observa un pico en las fluctuaciones de la tasa de crecimiento alrededor de 40 años después de su introducción. Esto es consistente con el tiempo que las nuevas palabras tardaban en entrar en los diccionarios y con el tiempo que se requería para un relevo generacional, el necesario para que la palabra fuera aceptada oficialmente.

Este grupo también estudió la influencia de eventos de gran impacto social en esta dinámica como guerras, catástrofes naturales, etc. sin poder constatar efecto alguno en la dinámica ni de entrada ni de evolución de palabras.

La evolución en el uso de nuevas palabras depende de la utilidad gramatical intrínseca de la palabra (en relación con el número de frases “adecuadas” que se pueden construir usando la palabra), la utilidad semántica de la palabra (en relación con el número de significados que una palabra determinada pueda tener) , y otros detalles peculiares relacionados con el contexto en los que se utilice.

Algo sorprendente que se ha observado es un claro decrecimiento en la tendencia a nacer nuevas palabras y un incremento drástico en la cantidad de las que mueren, lo que indica un cambio en las leyes sociales que gobernaban hasta hace poco el uso de las palabras. La explicación más probable está en el impacto de la informática que nos ha llevado a una nueva era moderna de la edición caracterizada por procedimientos de edición más estrictos.

 

 

 

Las editoriales ahora se ven ayudadas por la corrección ortográfica computerizada (si introducís esta palabra o la anteriormente mencionada coevolución en el procesador Word las subraya en rojo como incorrectas) El efecto más evidente has sido un aumento drástico en la tasa de mortalidad de las palabras no aceptadas por los diccionarios incluidos en los procesadores de texto y una disminución en la cantidad de palabras nuevas introducidas por la molestia que supone escribir algo que no es reconocido por el diccionario y que esté todo el tiempo marcado como incorrecta.

Fuente: revista Nature

Statistical Laws Governing Fluctuations in Word Use from Word Birth to Word Death

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marzo 22, 2012 at 6:06 pm

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La naturaleza del espíritu de aventura

with one comment

Un estudio sobre abejas, publicado en la revista Science, se ha centrado en un descubrimiento, bastante sorprendente, que se hizo estudiando las colmenas y que podría explicar mucho sobre lo que es el espíritu de aventura. Ese mismo que ha llevado a los humanos a explorar el espacio, escalar las montañas más altas o surcar mares desconocidos sólo para abrir nuevas rutas comerciales.

Pues bien, el estudio se centra en un tipo de abejas que llamaron “exploradoras”. Estas se aventuran donde ninguna otra abeja ha llegado para buscar nuevas fuentes de alimentos. Este estudio ha examinado los cerebros de las exploradoras  y, los que lo han llevado a cabo han descubierto que la búsqueda de novedad en los seres humanos y las abejas parece estar basado en genes muy parecidos.

En las sociedades de abejas “La mayoría de los cazadores-recolectores esperan que se les diga qué hacer, pero no los exploradores”, dice Gene Robinson, un entomólogo y el genetista de la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign. “Las exploradoras salen  a buscar comida por su propia cuenta.” Cuando una exploradora encuentra comida  vuela de regreso a la colonia, informa a sus compatriotas mediante la famosa danza de las abejas y vuela de nuevo, haciendo caso omiso de su propio descubrimiento para buscar por otra parte. Robinson y el estudiante graduado Zhengzheng Liang sospechaban  que sería posible hacer comparaciones entre este comportamiento y la búsqueda de la novedad-en los seres humanos y otros vertebrados, que ha sido bien estudiados.

Lian  midió el patrón de actividad de los genes en los cerebros de las exploradoras  y las otras abejas. Alrededor del 16% de los mostraban  una diferencia significativa en la actividad entre los dos grupos de abejas. Eso incluía a varios genes relacionados con la búsqueda de novedad en los vertebrados, como los receptores de los neurotransmisores dopamina y el glutamato.

Por último, Liang y sus colegas dieron a las no exploradoras  agua con azúcar mezclada con glutamato. Las abejas que comían el neuroquímico tenían más probabilidades de salir volando en busca de alimento, cuando una colmena se trasladaba a una nueva ubicación.  La adición de un inhibidor de glutamato a su vez impedía  el efecto.

Aunque algunos de esos genes, involucrados en la búsqueda de la novedad son los mismos en las personas y las abejas, y aunque los seres humanos y las abejas no son parientes cercanos conocer el funcionamiento molecular del cerebro de las abejas podría tener sorprendentes implicaciones en el conocimiento que tenemos del humano.

Fuente: revista Science

Molecular Determinants of Scouting Behavior in Honey Bees

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marzo 13, 2012 at 10:36 pm

Relaciones de sexo y poder entre las hembras bonobo

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Un interesante artículo publicado en la revista Nature y, cosa rara, disponible por completo para su lectura, habla de las relaciones sexuales entre las hembras bonobo. Cabe recordar que estos primates son nuestros parientes más cercanos en el reino animal.

El artículo habla de cómo las hembras establecen estrechos vínculos entre ellas, formando así subgrupos que pueden ejercer mayor influencia sobre el grupo.

Las hembras no se relacionan de manera casual entre ellas. Los naturalistas Zanna Clay y Klaus Zuberbühler observaron que mientras que las hembras de bajo rango interactuaban con todas las otras, las relaciones entre las de alto rango eran poco frecuentes.

Generalmente las relaciones sexuales entre hembras de alto y bajo rango eran solicitadas por las de alto  que no tenían problema alguno para conseguir los favores de la hembra solicitada mientras que si las de bajo rango solicitaban a las de alto, lo más probable era que fueran ingoradas.

También durante los contactos genitales, las hembras, a veces producían “llamadas de copulación”, que se veían afectadas significativamente por el rango de la bonobo que llamaba y la que recibia la llamada, así como por quién llamaba a quién. Por último, había un efecto significativo en la llamada cuando una hembra alfa estaba de espectadora, mientras que las variables relacionadas con la experiencia física (posición y duración del contacto) no tenían ningún efecto.

En general, los resultados destacan la importancia en las interacciones sexuales de las hembras bonobo paraestablecer relaciones sociales. Las llamadas de copulación son una herramienta importante durante este proceso, lo que sugiere que se han convertido en un ritual, más allá de su función reproductiva, para servir como señales sociales de importancia potencialmente estratégica.

Fuente: Nature

Communication during sex among female bonobos: effects of dominance, solicitation and audience

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marzo 10, 2012 at 9:03 pm

Publicado en Ecología

El caso de Monsanto contra Europa, una represalia que salió mal… por poco

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Como expliqué en mi anterior entrada, mi carrera parece estar decantándose por el camino de la propiedad intelectual. Después de que se quedara aparcado de forma indefinida, por problemas burocráticos sobre todo, el proyecto que estuve un año y medio diseñando y luego coordinando, me puse a hacer estudios de mercado e informes sobre aplicaciones a patentes. Al principio me aburría como un hongo, pero se me pasó.

Es un trabajo bastante raro. Ahí estoy yo, estudiando los puntos fuertes y débiles de un documento escrito con un estilo que cabría calificar como una mezcla, deliberadamente horrenda, de lo más críptico del argot científico con las peores abominaciones del estilo legal. El documento entero está salpicado por palabras, frases y expresiones que se repiten de una forma tan forzada, artificial y con tanta insistencia que todo, en conjunto, parece hecho para disuadir de su lectura. Tras considerar ese documento y toda la literatura científica asociada a la futura patente y compararlo con otras patentes (que también leo) hago un informe en el que le digo al grupo de científicos que podrían haber sido mis profesores en la universidad o que, si hubieran sido colegas míos, seguro que sacaban mejores notas que yo, que para patentar su “invento” han de cambiar esto y lo otro, de lo contrario mi empresa no pone la pasta que ellos necesitan para hacerlo, tiene su lado de satisfacción mezquina, eso de analizar aplicaciones a patente pero no es eso lo que más me absorbe de ese área de trabajo.

Patente de Van Halen de un soporte musical. Si os llama la atención haced clic aquí

Una patente tiene entre diez y cien páginas, lo normal andará entre las setenta y ochenta pero algunas, con las gráficas y la descripción de posibilidades de uso pueden superar ese número ampliamente. Ese documento protege a quién lo ha redactado de que nadie más utilice la idea descrita en él para conseguir un beneficio económico, la oficina de patentes se lo piensa mucho antes de conceder esa protección y el precio es muy alto si cubre un solo país y altísimo si es internacional.

Vivimos en una economía del conocimiento, eso ya es un hecho, y en este nuevo mundo las patentes se pueden usar como arma. Este ejemplo lo ilustra bastante bien.

La Comisión Europea recibió hace tiempo una petición de Francia de prohibir el cultivo de Monsanto 810, un tipo de maíz genéticamente modificado que se ha producido en la Unión Europea desde hace 15 años.

A finales de 2007, el embajador de EE.UU. en Francia recomendó “tomar represalias” contra Francia y la Unión Europea en un intento de luchar contra la prohibición impuesta por Francia y los cambios en la política europea hacia los cultivos modificados genéticamente, según un cable de gobierno de la embajada de EE.UU obtenido y publicado por WikiLeaks. El embajador de EE.UU. en Francia recomendó hacer algo que causara “un poco de dolor en toda la UE”.

Digamos que lo que ocurrió después no tiene nada que ver con aquel cable. Digamos que el gobierno de USA no actúa como un abusón imponiendo a otros gobiernos que compren sus mercancías las necesiten o no. Entonces lo que relato a continuación seguro que no tendrá nada que ver con el famoso cable.

Monsanto tiene una patente europea que cubre las secuencias de ADN introducidos en el genoma de la soja que le confieren inmunidad al herbicida “Roundup Ready”

La empresa intentó aplicar la patente en varios países de Europa para evitar que se vendieran sus productos de soja modificada en el viejo continente.

Uno se preguntará, si este y muchos otros productos modificados genéticamente está prohibido venderlos en la UE, para qué prohibir su venta. La respuesta está en el pienso para animales, este contiene grandes cantidades de soja modificada, y esto sí es legal. Pero no es ilegal hacer, usar o vender la soja Roundup Ready en Argentina. La empresa Cetera hace harina de soja Roundup Ready que se cultiva en Argentina y la exporta a Europa donde Monsanto quería hacer ilegal su venta.

El caso es que sin la soja argentina la producción de piensos en la UE se vería gravemente mermada.

Monsanto encontró en Holanda y da la casualidad de que el puerto de Rotterdam es el de mayor tráfico de toda Europa, el aliado que buscaba para imponer su patente. Las leyes de Holanda decían que el ADN contenido en la soja, cuyo código era protegido por la patente de Monsanto, debía ser protegido de cualquier posible copia.

EL pienso producido con esa soja tenía, por mucho que lo hubieran elaborado, que contener copias enteras de ese ADN y por lo tanto, la única manera de protegerlo era cesar su importación.

La empresa Cetera, como gran damnificada por esta acción legal llevó el caso a la corte Europea de apelación, sosteniendo que la ley holandesa era anulada por la Directiva de Biotecnología de la UE. Una directiva es una ley emitida por la UE que todos los Estados miembros deben cumplir. No tiene efecto directo en los distintos países de la UE, sino que deben “armonizar” sus leyes nacionales para hacerlos compatibles con la Directiva. La Directiva de Biotecnología requiere que los estados miembros concedan patentes sobre “invenciones biotecnológicas” (artículo 1), pero más específicamente en el artículo 9 dice que:

La protección conferida por una patente a un producto que contenga o se componga de información genética se extenderá a todo el material. . . en el cual el producto se incorpore y en el que la información genética contenida está y ejerza su función. (Énfasis añadido).

Para que la información genética ejerza su función, la soja debería estar viva, pero con todo el procesamiento que se le hace al pienso eso era tan improbable como absurdo hubiera sido buscar rastros de soja viva en el pienso

Finalmente Cetera ganó el caso y tanto el gobierno de los EEUU como Monsanto se quedaron sin sus respectivas represalias.

http://www.genomicslawreport.com/index.php/2010/07/28/european-court-issues-gene-patent-ruling-against-monsanto-a-myriad-connection/

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marzo 7, 2012 at 11:00 pm

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El aspecto de un científico fuera del laboratorio + un estudio sorprendente

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Un proyecto bastante curioso que ha aparecido, hace poco , es el de un blog en el que cualquier científico que lo desee puede poner una foto suya en la que aparezca haciendo lo que más le gusta durante su tiempo libre.

Como dice el blog. Si se escribe la palabra científico en google, las fotos y dibujos que aparecen son de personas con batas blancas, rodeadas de aparatos extraños y tubos de ensayo y, a menudo, representadas como personas mentalmente insanas.

El blog es estilo tumblr, o como se escriba eso y bajo cada foto se puede leer una descripción del área de incestigación de cada uno. Después de un par de páginas queda bastante claro que la comunidad científica es tan variada en aspecto, gustos y estilos de vida como la población misma de la que procede.

This Is What A Scientist Looks Like

El mismo grupo ha colgado también un video en vimeo en el que se recogen experiencias de científicos que han llegado a la ciencia por caminos nada ortodoxos. Si alguien quiere añadir su experiencia sólo tiene que entrar en la página de tweeter que incluyen.

I Am Science

Un estudio sorprendente.

Desintegración física del papel de váter en el sistema de desague. Análisis experimental y Modelo matemático.

para hacer el experimento se reunió papel de váter de diferentes marcas y de todo el mundo (esfuerzo que calificaría de titánico). Del estudio se dedujo que el papel se podía dividir en dos categorías calidad media y premium (no tengo muy claro por qué no hablan de una categoría de calidad baja, estoy seguro de que en los WC públicos la he visto alguna vez)
Parece ser que en otro estudio se dedciaron a los tampones y el papel de váter puede ocasionar peores atascos en las cañerías. En fin, que si os resulta interesante podéis hacer clic en el enlace.
Physical Disintegration of Toilet Papers in Wastewater Systems: Experimental Analysis and Mathematical Modeling

Written by Cibervórtice

marzo 1, 2012 at 10:52 pm