Cibervórtice

Just another WordPress.com site

La vida de las palabras. Leyes estadísticas que determinan las fluctuaciones en el uso de la palabras desde su nacimiento hasta su muerte

leave a comment »

Un inverosímil grupo de científicos formado por Joel Tenenbaum &    H. Eugene Stanleyy, (física de polímeros), Shlomo Havlin (física de redes complejas y fractales, Israel) y  Alexander M. Petersen (especialista en sistemas económicos complejos) decidió hacer un estudio detallado sobre el nacimiento y avatares de la vida y muerte o fijación en el idioma de las palabras, comparando tres idiomas: el inglés, el español y el hebreo.

Para ello fueron analizadas las propiedades dinámicas de 107 palabras registradas durante el período 1800-2008, con el fin de obtener una perspectiva de la coevolución de la lengua y la cultura.

En el caso de las palabras nuevas, se observa un pico en las fluctuaciones de la tasa de crecimiento alrededor de 40 años después de su introducción. Esto es consistente con el tiempo que las nuevas palabras tardaban en entrar en los diccionarios y con el tiempo que se requería para un relevo generacional, el necesario para que la palabra fuera aceptada oficialmente.

Este grupo también estudió la influencia de eventos de gran impacto social en esta dinámica como guerras, catástrofes naturales, etc. sin poder constatar efecto alguno en la dinámica ni de entrada ni de evolución de palabras.

La evolución en el uso de nuevas palabras depende de la utilidad gramatical intrínseca de la palabra (en relación con el número de frases “adecuadas” que se pueden construir usando la palabra), la utilidad semántica de la palabra (en relación con el número de significados que una palabra determinada pueda tener) , y otros detalles peculiares relacionados con el contexto en los que se utilice.

Algo sorprendente que se ha observado es un claro decrecimiento en la tendencia a nacer nuevas palabras y un incremento drástico en la cantidad de las que mueren, lo que indica un cambio en las leyes sociales que gobernaban hasta hace poco el uso de las palabras. La explicación más probable está en el impacto de la informática que nos ha llevado a una nueva era moderna de la edición caracterizada por procedimientos de edición más estrictos.

 

 

 

Las editoriales ahora se ven ayudadas por la corrección ortográfica computerizada (si introducís esta palabra o la anteriormente mencionada coevolución en el procesador Word las subraya en rojo como incorrectas) El efecto más evidente has sido un aumento drástico en la tasa de mortalidad de las palabras no aceptadas por los diccionarios incluidos en los procesadores de texto y una disminución en la cantidad de palabras nuevas introducidas por la molestia que supone escribir algo que no es reconocido por el diccionario y que esté todo el tiempo marcado como incorrecta.

Fuente: revista Nature

Statistical Laws Governing Fluctuations in Word Use from Word Birth to Word Death

Anuncios

Written by Cibervórtice

marzo 22, 2012 at 6:06 pm

Publicado en Uncategorized

La naturaleza del espíritu de aventura

with one comment

Un estudio sobre abejas, publicado en la revista Science, se ha centrado en un descubrimiento, bastante sorprendente, que se hizo estudiando las colmenas y que podría explicar mucho sobre lo que es el espíritu de aventura. Ese mismo que ha llevado a los humanos a explorar el espacio, escalar las montañas más altas o surcar mares desconocidos sólo para abrir nuevas rutas comerciales.

Pues bien, el estudio se centra en un tipo de abejas que llamaron “exploradoras”. Estas se aventuran donde ninguna otra abeja ha llegado para buscar nuevas fuentes de alimentos. Este estudio ha examinado los cerebros de las exploradoras  y, los que lo han llevado a cabo han descubierto que la búsqueda de novedad en los seres humanos y las abejas parece estar basado en genes muy parecidos.

En las sociedades de abejas “La mayoría de los cazadores-recolectores esperan que se les diga qué hacer, pero no los exploradores”, dice Gene Robinson, un entomólogo y el genetista de la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign. “Las exploradoras salen  a buscar comida por su propia cuenta.” Cuando una exploradora encuentra comida  vuela de regreso a la colonia, informa a sus compatriotas mediante la famosa danza de las abejas y vuela de nuevo, haciendo caso omiso de su propio descubrimiento para buscar por otra parte. Robinson y el estudiante graduado Zhengzheng Liang sospechaban  que sería posible hacer comparaciones entre este comportamiento y la búsqueda de la novedad-en los seres humanos y otros vertebrados, que ha sido bien estudiados.

Lian  midió el patrón de actividad de los genes en los cerebros de las exploradoras  y las otras abejas. Alrededor del 16% de los mostraban  una diferencia significativa en la actividad entre los dos grupos de abejas. Eso incluía a varios genes relacionados con la búsqueda de novedad en los vertebrados, como los receptores de los neurotransmisores dopamina y el glutamato.

Por último, Liang y sus colegas dieron a las no exploradoras  agua con azúcar mezclada con glutamato. Las abejas que comían el neuroquímico tenían más probabilidades de salir volando en busca de alimento, cuando una colmena se trasladaba a una nueva ubicación.  La adición de un inhibidor de glutamato a su vez impedía  el efecto.

Aunque algunos de esos genes, involucrados en la búsqueda de la novedad son los mismos en las personas y las abejas, y aunque los seres humanos y las abejas no son parientes cercanos conocer el funcionamiento molecular del cerebro de las abejas podría tener sorprendentes implicaciones en el conocimiento que tenemos del humano.

Fuente: revista Science

Molecular Determinants of Scouting Behavior in Honey Bees

Written by Cibervórtice

marzo 13, 2012 at 10:36 pm

Relaciones de sexo y poder entre las hembras bonobo

leave a comment »

Un interesante artículo publicado en la revista Nature y, cosa rara, disponible por completo para su lectura, habla de las relaciones sexuales entre las hembras bonobo. Cabe recordar que estos primates son nuestros parientes más cercanos en el reino animal.

El artículo habla de cómo las hembras establecen estrechos vínculos entre ellas, formando así subgrupos que pueden ejercer mayor influencia sobre el grupo.

Las hembras no se relacionan de manera casual entre ellas. Los naturalistas Zanna Clay y Klaus Zuberbühler observaron que mientras que las hembras de bajo rango interactuaban con todas las otras, las relaciones entre las de alto rango eran poco frecuentes.

Generalmente las relaciones sexuales entre hembras de alto y bajo rango eran solicitadas por las de alto  que no tenían problema alguno para conseguir los favores de la hembra solicitada mientras que si las de bajo rango solicitaban a las de alto, lo más probable era que fueran ingoradas.

También durante los contactos genitales, las hembras, a veces producían “llamadas de copulación”, que se veían afectadas significativamente por el rango de la bonobo que llamaba y la que recibia la llamada, así como por quién llamaba a quién. Por último, había un efecto significativo en la llamada cuando una hembra alfa estaba de espectadora, mientras que las variables relacionadas con la experiencia física (posición y duración del contacto) no tenían ningún efecto.

En general, los resultados destacan la importancia en las interacciones sexuales de las hembras bonobo paraestablecer relaciones sociales. Las llamadas de copulación son una herramienta importante durante este proceso, lo que sugiere que se han convertido en un ritual, más allá de su función reproductiva, para servir como señales sociales de importancia potencialmente estratégica.

Fuente: Nature

Communication during sex among female bonobos: effects of dominance, solicitation and audience

Written by Cibervórtice

marzo 10, 2012 at 9:03 pm

Publicado en Ecología

El caso de Monsanto contra Europa, una represalia que salió mal… por poco

leave a comment »

Como expliqué en mi anterior entrada, mi carrera parece estar decantándose por el camino de la propiedad intelectual. Después de que se quedara aparcado de forma indefinida, por problemas burocráticos sobre todo, el proyecto que estuve un año y medio diseñando y luego coordinando, me puse a hacer estudios de mercado e informes sobre aplicaciones a patentes. Al principio me aburría como un hongo, pero se me pasó.

Es un trabajo bastante raro. Ahí estoy yo, estudiando los puntos fuertes y débiles de un documento escrito con un estilo que cabría calificar como una mezcla, deliberadamente horrenda, de lo más críptico del argot científico con las peores abominaciones del estilo legal. El documento entero está salpicado por palabras, frases y expresiones que se repiten de una forma tan forzada, artificial y con tanta insistencia que todo, en conjunto, parece hecho para disuadir de su lectura. Tras considerar ese documento y toda la literatura científica asociada a la futura patente y compararlo con otras patentes (que también leo) hago un informe en el que le digo al grupo de científicos que podrían haber sido mis profesores en la universidad o que, si hubieran sido colegas míos, seguro que sacaban mejores notas que yo, que para patentar su “invento” han de cambiar esto y lo otro, de lo contrario mi empresa no pone la pasta que ellos necesitan para hacerlo, tiene su lado de satisfacción mezquina, eso de analizar aplicaciones a patente pero no es eso lo que más me absorbe de ese área de trabajo.

Patente de Van Halen de un soporte musical. Si os llama la atención haced clic aquí

Una patente tiene entre diez y cien páginas, lo normal andará entre las setenta y ochenta pero algunas, con las gráficas y la descripción de posibilidades de uso pueden superar ese número ampliamente. Ese documento protege a quién lo ha redactado de que nadie más utilice la idea descrita en él para conseguir un beneficio económico, la oficina de patentes se lo piensa mucho antes de conceder esa protección y el precio es muy alto si cubre un solo país y altísimo si es internacional.

Vivimos en una economía del conocimiento, eso ya es un hecho, y en este nuevo mundo las patentes se pueden usar como arma. Este ejemplo lo ilustra bastante bien.

La Comisión Europea recibió hace tiempo una petición de Francia de prohibir el cultivo de Monsanto 810, un tipo de maíz genéticamente modificado que se ha producido en la Unión Europea desde hace 15 años.

A finales de 2007, el embajador de EE.UU. en Francia recomendó “tomar represalias” contra Francia y la Unión Europea en un intento de luchar contra la prohibición impuesta por Francia y los cambios en la política europea hacia los cultivos modificados genéticamente, según un cable de gobierno de la embajada de EE.UU obtenido y publicado por WikiLeaks. El embajador de EE.UU. en Francia recomendó hacer algo que causara “un poco de dolor en toda la UE”.

Digamos que lo que ocurrió después no tiene nada que ver con aquel cable. Digamos que el gobierno de USA no actúa como un abusón imponiendo a otros gobiernos que compren sus mercancías las necesiten o no. Entonces lo que relato a continuación seguro que no tendrá nada que ver con el famoso cable.

Monsanto tiene una patente europea que cubre las secuencias de ADN introducidos en el genoma de la soja que le confieren inmunidad al herbicida “Roundup Ready”

La empresa intentó aplicar la patente en varios países de Europa para evitar que se vendieran sus productos de soja modificada en el viejo continente.

Uno se preguntará, si este y muchos otros productos modificados genéticamente está prohibido venderlos en la UE, para qué prohibir su venta. La respuesta está en el pienso para animales, este contiene grandes cantidades de soja modificada, y esto sí es legal. Pero no es ilegal hacer, usar o vender la soja Roundup Ready en Argentina. La empresa Cetera hace harina de soja Roundup Ready que se cultiva en Argentina y la exporta a Europa donde Monsanto quería hacer ilegal su venta.

El caso es que sin la soja argentina la producción de piensos en la UE se vería gravemente mermada.

Monsanto encontró en Holanda y da la casualidad de que el puerto de Rotterdam es el de mayor tráfico de toda Europa, el aliado que buscaba para imponer su patente. Las leyes de Holanda decían que el ADN contenido en la soja, cuyo código era protegido por la patente de Monsanto, debía ser protegido de cualquier posible copia.

EL pienso producido con esa soja tenía, por mucho que lo hubieran elaborado, que contener copias enteras de ese ADN y por lo tanto, la única manera de protegerlo era cesar su importación.

La empresa Cetera, como gran damnificada por esta acción legal llevó el caso a la corte Europea de apelación, sosteniendo que la ley holandesa era anulada por la Directiva de Biotecnología de la UE. Una directiva es una ley emitida por la UE que todos los Estados miembros deben cumplir. No tiene efecto directo en los distintos países de la UE, sino que deben “armonizar” sus leyes nacionales para hacerlos compatibles con la Directiva. La Directiva de Biotecnología requiere que los estados miembros concedan patentes sobre “invenciones biotecnológicas” (artículo 1), pero más específicamente en el artículo 9 dice que:

La protección conferida por una patente a un producto que contenga o se componga de información genética se extenderá a todo el material. . . en el cual el producto se incorpore y en el que la información genética contenida está y ejerza su función. (Énfasis añadido).

Para que la información genética ejerza su función, la soja debería estar viva, pero con todo el procesamiento que se le hace al pienso eso era tan improbable como absurdo hubiera sido buscar rastros de soja viva en el pienso

Finalmente Cetera ganó el caso y tanto el gobierno de los EEUU como Monsanto se quedaron sin sus respectivas represalias.

http://www.genomicslawreport.com/index.php/2010/07/28/european-court-issues-gene-patent-ruling-against-monsanto-a-myriad-connection/

Written by Cibervórtice

marzo 7, 2012 at 11:00 pm

Publicado en Uncategorized

El aspecto de un científico fuera del laboratorio + un estudio sorprendente

leave a comment »

Un proyecto bastante curioso que ha aparecido, hace poco , es el de un blog en el que cualquier científico que lo desee puede poner una foto suya en la que aparezca haciendo lo que más le gusta durante su tiempo libre.

Como dice el blog. Si se escribe la palabra científico en google, las fotos y dibujos que aparecen son de personas con batas blancas, rodeadas de aparatos extraños y tubos de ensayo y, a menudo, representadas como personas mentalmente insanas.

El blog es estilo tumblr, o como se escriba eso y bajo cada foto se puede leer una descripción del área de incestigación de cada uno. Después de un par de páginas queda bastante claro que la comunidad científica es tan variada en aspecto, gustos y estilos de vida como la población misma de la que procede.

This Is What A Scientist Looks Like

El mismo grupo ha colgado también un video en vimeo en el que se recogen experiencias de científicos que han llegado a la ciencia por caminos nada ortodoxos. Si alguien quiere añadir su experiencia sólo tiene que entrar en la página de tweeter que incluyen.

I Am Science

Un estudio sorprendente.

Desintegración física del papel de váter en el sistema de desague. Análisis experimental y Modelo matemático.

para hacer el experimento se reunió papel de váter de diferentes marcas y de todo el mundo (esfuerzo que calificaría de titánico). Del estudio se dedujo que el papel se podía dividir en dos categorías calidad media y premium (no tengo muy claro por qué no hablan de una categoría de calidad baja, estoy seguro de que en los WC públicos la he visto alguna vez)
Parece ser que en otro estudio se dedciaron a los tampones y el papel de váter puede ocasionar peores atascos en las cañerías. En fin, que si os resulta interesante podéis hacer clic en el enlace.
Physical Disintegration of Toilet Papers in Wastewater Systems: Experimental Analysis and Mathematical Modeling

Written by Cibervórtice

marzo 1, 2012 at 10:52 pm

La industria farmacéutica en el cuello de la botella pero hay salida en la informática

leave a comment »

Es evidente que es necesario controlar los productos farmacéuticos que salen al mercado. Nadie quiere que pasen cosas como lo de la famosa Talidomida de los años 60 que era una maravilla como sedante cuando se fabricaba en el laboratorio pero al hacerlo industrialmente se convirtió en un agente teratogénico (que provoca malformaciones congénitas). Entonces miles de niños nacieron con malformaciones, tras aquello se estableció la norma de que hubiera un control de los medicamentos tras su puesta en el mercado, es lo que se llama fase cuarta de los estudios clínicos.

A  las otras tres hay que añadir una de estudios pre-clínicos, esa que se hace con animales y que si no existiese, mal que les pese a los ecologistas, habría que abandonar el desarrollo de nuevas medicinas. Antes de eso está el desarrollo de la idea, que suele ocurrir en las universidades, y que, cuando ya está lista para entrar en estudios pre clínicos sólo cuenta con una posibilidad entre 5 000 de llegar al mercado. Entre la fase pre-clínica y las tres clínicas se corren enormes riesgos (el producto puede no funcionar con humanos como lo hacía en ratones, pueden aparecer efectos secundarios, a lo mejor no hay manera de fabricarlo industrialmente, etc.), se gastan cientos de millones de euros y se tarda entre ocho y doce años. Luego hay que vender mucho y muy rápido porque quedan sólo ocho o doce años de validez de la patente y luego cualquiera podrá fabricar tu medicina sin tener que pasar por todo el largo y costoso proceso.

Pues bien, con todas las regulaciones, cada vez más asfixiantes para la industria farmacéutica y la complejidad creciente de los medicamentos la industria cada vez produce menos productos nuevos. Es como si hubiese llegado a un embotellamiento, hay muchos proyectos interesantes pero nadie quiere tomar el riesgo de ponerlos en marcha.

Que el futuro de la industria farmacéutica se encuentra en la medicina personalizada no es ningún secreto. Los médicos se ven obligados muchas veces a hacer el prueba, falla, prueba otra cosa hasta encontrar el medicamento que funcione porque dependiendo de enfermedades, lo que recetan será efectivo como mucho en un 80% de casos. Un análisis genético puede dar información sobre qué medicina funcionará mejor antes de comenzar a probar suerte. El ahorro que eso supondrá en sufrimiento y dinero público tirado en tratamientos ineficaces es lo que está moviendo la industria en esa dirección. Últimamente se han publicado noticias tan sorprendentes como que para el año que viene o así  se espera ya que se pueda obtener el genoma completo de una persona en un día y por 1000 dólares.

Este avance tan espectacular se debe, en parte al aumento de potencia de los ordenadores y en mucha mayor parte a las herramientas informáticas que gracias a las nuevas capacidades se han podido crear en conjunción con los nuevos sistemas altamente eficientes que no se habrían creado sin esos sistemas informáticos, de ahí que hasta el año 2005 el aumento en el poder de secuenciación siguiera la ley de Moore y después se disparara.

Una transformación radical está teniendo lugar en el mundo de la tecnología de la información, que promete ser tan significativa y estremecedora de los modelos de negocios existentes  como lo fueron las aplicaciones web en la década de  los 90 y la virtualización en la primera década del siglo 21. Es un cambio fundamental en las empresas de forma, sus empleados y sus clientes a gestionar, compartir y asegurar las cantidades asombrosas de datos que pasan por sus manos todos los días. Esto hará que se disponga de datos a velocidades más altas, en escalas más grandes ya menor costo que cualquiera podría haber imaginado hace unos años. Es la revolución del almacenamiento 3.0, y está sucediendo ahora mismo.  De Xconomy “How Big Data Is Changing Everything

Hace años, cuando estudiaba biología me decían que mi carrera no tiene salidas. Yo escuchaba aquellos comentarios compungido, pensando en cómo algo tan maravilloso como estudiar la vida podía no servir de nada fuera de la Universidad. Bueno, ahora estoy trabajando en el campo de la biotecnología y me planteo si me interesa más volver a la universidad o desarrollarme en el campo de la propiedad intelectual (patentes, valoración de proyectos, etc.) No me parece que sean pocas las opciones. Me pregunto si todavía seguirán torturando a los estudiantes de ciencias de la vida con aquello de que lo negro que lo tienen. Pues, si a alguno/na le interesa la informática le recomiendo que se meta de cabeza, algunas univesidades como la de Navarra lo ofrecen como estudios de postgrado, otras organizaciones como el Instituto Nacional de Bioinformática ofrecen cursos. La bioinformática está tan solo despegando y no me extrañaría que se convierta en una necesidad apremiante para las empresas, que verán en las nuevas herramientas una salida al cuello de botella

Written by Cibervórtice

febrero 29, 2012 at 11:48 pm

Publicado en Biotecnología, Tecnología

Hasta qué punto puede ser peligrosa la ciencia. La controversia del virus manipulado de la gripe aviar

leave a comment »

La revista Nature ha publicado este mes un artículo que pretende arrojar luz sobre la controversia que provocaron dos trabajos, publicados una en esa revista y otro en Science, en los que, de la manera más inocente, se explicaba algo tan tenebroso cómo la manera en que manipulando el virus H5N1 (gripe aviar) se consiguió que fuera transmisible entre mamíferos (en concreto hurones), cuyos contenidos son tan inquietantes que el gobierno de los EE.UU  preocupado por la biodefensa de su país intervino y pidió a los editores que ocultaran cierta información de la que contenían . Esto ha hecho que se escriban ríos de tinta sobre la controversia de qué tipo de ciencia debe ser censurado y, cómo censurar la información en  documentos que supongan una potencial amenaza de bioterrorismo.

Los dos trabajos en el ojo del huracán fueron llevados a cabo por los grupos de Ron Fouchier del Centro Médico Erasmus en Rotterdam, Países Bajos, y el de Yoshihiro Kawaoka de la Universidad de Wisconsin, Madison, y la Universidad de Tokio Instituto de Ciencias Médicas. Poco se ha revelado acerca de los experimentos Kawaoka presentados a Nature, pero el trabajo de Fouchier es ya un secreto a voces. Fouchier ha presentado sus investigaciones en reuniones científicas y los métodos relativamente simples utilizados por su equipo son bien conocidos por los virólogos.

En la actualidad, el virus H5N1 es un fenómeno estacional en al menos 63 países. Rara vez se transmite de huéspedes animales a personas pero, cuando lo hace, resulta ser extremadamente virulenta, con tasas de mortalidad general de alrededor del 60%. Lo cual es especialmente preocupante si se considera que la población mundial no tiene inmunidad preexistente al virus H5N1, no hay reservas de medicamentos antivirales y no hay certeza de una vacuna fiable en los pocos meses que tomaría una pandemia en expandirse.

En las próximas semanas, aparecerán las versiones censuradas de los documentos sobre el  H5N1 en las dos revistas. Los detalles de la secuencia del virus o la ubicación de las alteraciones genéticas serán eliminados de los artículos. Parte o la totalidad de los protocolos experimentales serán también omitidas. Se ha sugerido que científicos acreditados tengan un acceso restringido a las versiones completas de los artículos.

La revista Nature pone varias preguntas sobre la mesa.

La primera es, ¿qué sentido tiene publicar artículos científicos en los que no se habla ni de métodos ni de resultados?
La segunda se refiere a la seguridad informática. La mayoría de científicos usan sistemas de seguridad que a cualquier hacker le parecerían de risa. Si un terrorista sabe que un científico tiene en su poder información valiosa para él, no le costará nada conseguirla, entonces, ¿de qué sirve mantener esa información en secreto?

Y la última es, ¿no sería mejor pensarse antes a qué tipo de investigaciones se destinan el dinero público?

Nature pide, por último, que el debate se lleve con racionalidad para evitar consecuencias como  la prohibición del presidente George W. Bush de estudiar las células madre embrionarias y la moratoria de la Unión Europea sobre los cultivos genéticamente modificados.

Fuente: Nature

Why genies don’t go back into bottles

Written by Cibervórtice

febrero 22, 2012 at 11:00 pm